Día 2: JOAQUÍN PÉREZ

José Joaquín Pérez nace en Jerez y de la mano de su padre se introduce en el mundo del belenismo elaborando utensilios para las figuras. Dos décadas despúes, el jerezano Joaquín Pérez se ha convertido en uno de los más reconocidos artesanos de España en su especialidad.

A los 12 años ya sacaba moldes de plastilina de las figuras de porcelana que sus padres tenían en casa y las vendía a cinco duros a sus compañeros del Carmen Benítez. Viendo el éxito que despertaba, una de sus profesoras le pidió figuras para todo el colegio. Le daba 500 pesetas para que se las gastara en escayola, de las cuales, pícaro, solo gastaba cien. Un año después sacaría su primera colección de figuras para Belén en 11 centímetros y tenía su primer trabajador, un amigo que le ayudaba en la confección de las mismas. Tras pasar por la Escuela de Arte, con 18 años monta su primer taller y poco a poco el nombre de Joaquín Pérez se ha ido haciendo un hueco cada vez más grande en el panorama de artesanos dedicados a la imaginería belenista a nivel nacional, a través de su empresa Arte Figurativo.

Del taller de Joaquín salen figuras para toda España y parte del extranjero, especialmente Alemania e Italia. Muy poca producción se queda en Jerez. Las imágenes de Joaquín recuerdan a las del madrileño José Luis Mayo. El jerezano siente admiración por él, hasta el punto de considerarse discípulo suyo y a su vez, el madrileño, maestro de éste. En el 2009 fue nombrado el mejor escultor belenista de Europa por la European Crib Exhibition.

La Fundación Díaz Caballero en Mollina (Málaga), que es el mayor museo de España dedicado al belenismo, con más de 5.000 metros cuadrados de espacio expositivo, cuenta con un Belén enteramente realizado por él. El conjunto que estudiamos hoy es una Huida a Egipto. La Virgen tiene al Niño en el cuello y está sentada en el borde de un carro tirado por un burro, en el cual descansan además diversos equipajes. San José a pie conduce el borrico. Es una figura muy tierna la de la Virgen con el Niño que, con los brazos abiertos, parece estar jugando con su madre.