Día 14: MADERA DE OLIVO DE JERUSALÉN

En las inmediaciones de la iglesia más antigua del mundo, la Basílica de la Natividad de Jerusalén, cientos de artesanos cristianos tallan la madera de olivo convirtiéndola en hermosos belenes. Los pesebres de madera de olivo de Jerusalén están realizados enteramente a mano por artesanos de la Tierra Santa, con madera de olivo de primera calidad y técnicas tradicionales. Cada figura es una obra de arte única, gracias a la calidad de la madera de olivo, con sus tonalidades y vetados siempre diferentes.  

En el lugar del nacimiento de Cristo, los artesanos de madera de olivo siguen una tradición de Tierra Santa. La mayoría de estos negocios son propiedad de familias cristianas que han estado tallando escenas de la Natividad durante casi dos milenios. Esta forma de arte se remonta a milenios y sus tradiciones se han desarrollado a lo largo de los siglos. Es parte del patrimonio nacional palestino y también es importante desde el punto de vista económico. La región de Belén ha sido durante mucho tiempo sinónimo del tallado de madera de olivo, pero la industria realmente comenzó a florecer a finales del siglo XIX.

Hasta el día de hoy es una industria de nicho para los artesanos de Belén, que crean sus propios motivos basados en la vida de Jesús. Los artesanos son mundialmente reconocidos por sus tallas de madre e hijo intrincadamente talladas, así como por sus escenas de la Natividad.

Como curiosidad cabe mencionar que la madera de olivo tiene mucho significado sentimental y religioso para las culturas que han surgido en la zona. Tiene un precio relativamente elevado, en gran parte debido a que normalmente no se explota el árbol para la obtención de madera.

La Virgen de nuestra Natividad está arrodillada en actitud orante ante el Niño, mientras San José tiene una rodilla hincada en tierra y la otra doblada. El Niño reposa en su cuna y tiene las manos unidas como en oración. Todas las figuras tienen un precioso veteado que les confiere una apariencia singular.